Pētījumi par infekciju ar masalu vīrusiem dzīvnieku modeļos

Šie atklājumi varētu iegūt klīnisku nozīmi terapijas attīstībā.

Masalas ir ļoti lipīgas cilvēkiem. Ja jūs nonākat saskarē ar inficētu personu, iespēja inficēties ir lielāka par 90 procentiem, ja vien neesat vakcinēts vai jau esat saslimis ar masalām. Tā kā populācijā nav pietiekami daudz vakcinācijas, lokāli masalu uzliesmojumi notiek atkal un atkal, neskatoties uz visiem centieniem izskaust masalu vīrusu. 2017. gadā Vācijā ar masalām bija gandrīz trīs reizes vairāk cilvēku nekā 2016. gadā. Kopumā 2017. gadā bija 929 ziņoti gadījumi.

Pētījumā tika izmantots suņu mēra vīruss, kas, tāpat kā masalu vīruss, pieder morbillivirus grupai un ir arī ļoti infekciozs. Ir zināms, ka inficēšanās un reprodukcijas laikā inficētajā saimniekā vīrusi mijiedarbojas ar diviem dažādiem receptoriem uz saimnieka šūnām. Tiek pieņemts, ka inficēti masalu vīrusi vispirms piestiprinās pie imūnšūnu receptora, turpina šeit vairoties un vēlāk piestiprinās pie otra elpošanas trakta šūnu receptora un caur to tiek pārnesti uz nākamo saimnieku. Nav zināms, cik lielā mērā vīrusa un viena vai abu šūnu receptoru mijiedarbība ir nepieciešama patogēna pārnešanai. Tā kā cilvēki ir vienīgie masalu vīrusa saimnieki, ir grūti izpētīt masalu pamatā esošos mehānismus. Tāpēc Pola Ērliha institūta pētnieki izmantoja aizstājēju modeli: viņi izmanto seskus, kas ir ļoti jutīgi pret masalu vīrusa - suņu mēra vīrusa - tuvu radinieku.


Lai noteiktu receptoru mijiedarbības nozīmi pārnešanai, pētnieki sadarbībā ar Mayo klīnikas (Ročestera, Minesota, ASV) pētniekiem inficēja seskus ar dabisko suņu mēra vīrusu vai ar vīrusu mutantiem, kuri vairs nebija spējīgi ar kādu no divi šūnu receptori mijiedarbībai. Kā jau bija paredzēts, seski, kas nonāca saskarē ar dabisko suņu mēra vīrusu, inficējās un saslima. Dzīvnieki, kas jau bija slimi, visefektīvāk pārnēsāja vīrusu. Ģenētiski modificēto vīrusu gadījumā, kas varēja piestāt tikai pie viena no diviem receptoriem, suņu mēra vīruss tika izplatīts tikai atsevišķos gadījumos un neizraisīja nekādas slimības.

Pētījuma rezultāti parāda mijiedarbības ar šūnu receptoriem nozīmi morbilavīrusu pārnešanā. Tas ir galvenais slimības izplatībai. Šīs zināšanas nākotnē varētu izmantot aktīvo sastāvdaļu izstrādei, kas īpaši novērš šo mijiedarbību. Viena šādas stratēģijas priekšrocība: pretestības attīstība šeit ir maz ticama. Nevakcinētiem cilvēkiem tas varētu būt izdevīgi pēc kontakta ar masalām, pat ja vakcinācija joprojām ir labākā aizsardzība pret masalām.